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近來常聽到有關國道即將實施計程收費的新聞,無獨有偶的達拉斯新聞中也常有類似令人注意的話題,在這一年來經常使用達拉斯付費高速公路因此收集了些資料。


達拉斯的高速公路分為兩種系統,一個是免收費的高速公路---當初建造道路的成本已經回收不再收費---但是路況不佳、交通擁擠,最高車速96公里(60英里);另一個是付費高速公路---目前還有路段在興建或需要擴充維修的高速公路,但只對已興建完成的路段進行收費,尚在施工範圍的路段即使可以部分通車也不收費(目的應該是想讓人習慣了便利,就算以後開始收費人們也因習慣了只好忍痛付錢)---路況良好、車輛少、最高車速112公里(70英里)以上。


對達拉斯居民來說,環境好壞的劃分就是以高速公路收不收費來做為最基礎的判斷。負擔不起付費公路的居民自然會避開、而負擔得起的多是屬於高收入居民,在層層相連下環境的優勝劣敗明顯懸殊,付費公路成了選購好地段房屋的基本要件。




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達拉斯近郊目前有三條付費高速公路和三個收費橋墩、隧道,三條高速公路簡稱為"Dallas North Tollway(DNT,達拉斯付費公路)、121190的付費公路",每條高速公路的收費路段全長約有50-80公里之間。


達拉斯付費高速公路是全世界第一條捨棄了人工收費,改採用電子計費方式的高速公路。大多數車的擋風玻璃上都會貼有藍黃底"T"(TollTag)字的微晶片感應器,好讓車輛可以快速通過收費站。使用電子感應器必須每次先預付美元$40,然後才開始扣除過路費用,一般會選擇信用卡或銀行自動轉帳。


電子感應器也適用在機場停車費的扣除;位於121付費公路上的達拉斯機場(DFW)是個一進入、不管停不停車都要收費的機場(電子收費美元$1、約台幣30元起跳,比心跳還快的收費速度);好處是停在機場大門前也不會有警察來趕人(除了占用到計程車或公務車位置才會被司機趕);反正都收得到錢的,停越久越好




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去年九月起因為小辣椒參加了達拉斯青年交響樂團,每個周日都必須到位於市中心的練習室上課,讓我對達拉斯付費公路的收費速度產生了興趣。


從練習場到我家附近的路段約有42公里(26.3英里),這個定點收費站是達拉斯付費公路的最終點,下午4點41分時被收了"T"字下的收費標準---"美元$1.33(約台幣40元);




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11分鐘後來到第二個定點收費站,被收了美元$0.95(台幣約28元);



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架在道路上方的感應器和攝影機,靈敏度十足,逃不掉的(收到了被拍到的照片才相信);




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三分鐘後又被收了美元$0.85(台幣約25元);



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下午五點整出了高速公路,這個出口處要被收美元$0.44(台幣約13元,每個出口處收費不同);這還是因為想省點過路費所以提前兩、三個收費站就出了交流道,可省下美元$2以上(台幣約60元)。


算一算在高速公路時間約20分鐘、42公里,一共付了台幣106元、來回兩次要付212元。對面鄰居最近換到了市中心上班,她說過路費讓她最心疼



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下雨天的達拉斯付費公路上,會不會就偵查不到感應器呢?



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剛換了車,還來不及去更新車子資料和申請電子感應器就上了路,結果很快就收到郵件式的繳費通知(ZipCash)和臨時車牌的被拍照片。郵寄性收費是為了應付一些不願意申辦電子收費民眾的收款方式,這種收費額數要比電子收費多出50%;如果逾期不繳的話又要增收一倍的行政費用(像這張原本美元$7.90的帳單過了7月2日就要多收$8元,一共會是$15.90元;只能說規矩是他們訂的,標準?)。


收到這種帳單如果不馬上繳付的話,後果是很恐怖的(對我而言)。近來就是因為負責收費的NTTA(管理達拉斯付費公路的行政中心)決定要對逾期不繳費的民眾施予懲罰,把每個拒絕付款的民眾名字公布在網路上,希望造成輿論壓力來逼他們付款(有些人積欠了上萬塊美元的費用)。


結果,還是有人不但不付款,甚至找了律師來控告NTTA觸犯了個人隱私權、NTTA再反告回去,告來告去的很熱鬧(費用當然是全民買單)。至於我嘛,當然是乖乖的打電話(要多付手續費,上網付費不用、但不知怎麼用)付掉,再老老實實的趕緊把新車資料一五一十的報給他們知。



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 剛收到寄來的免費電子收費感應器,還得上網或打電話到NTTA去啟用它才行。為了防止被盜用,每個感應器都有序號和所申請的車牌號碼相符合,一旦被撕下來就失去收費功能,目的是要防止感應器被偷竊盜用。




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對於不願使用付費公路的民眾可以開在和付費公路平行的"服務道路(Service Road)",服務道路主要是連結到鄰近住家社區和商場的便利道路。這種道路通常都設有紅綠燈、速限低、也不是全線提供,而且因為需要走走停停的情況會比較損傷輪胎和耗油(達拉斯公路都是水泥地而不是不耐熱的柏油路)。


對於出門不趕時間只是買菜逛街的我習慣避開付費公路,只是偶爾會採到地雷;第一台車的我剛好碰到長達半個多小時的火車鐵軌(時速約10公里)維修,只好傻傻的等(原本10分鐘可以到家),小說都看到快睡著只好開始玩相機




原本付費公路每1英里(1.6公里)的平均電子收費是美元$15.3Cent(15.3分,約台幣4.59元),從今年7月1日起要漲價到美元$16.2Cent(約台幣4.86元)。NTTA說這個漲幅很小,可是大家的心都很痛。




達拉斯居民的個人平均所得約美元2萬5千多元,付費公路附近居民的個人平均所得約4萬元以上,德州的每小時最低工資是美元$7.25(約台幣217元),德州沒有徵收個人綜合所得稅的州稅(一般人民的收入都要徵收"聯邦稅"和"州稅")。


以上給大家參考(寫完後覺得好像蠻無聊的)!







照片出處:http://flic.kr/p/eKbzRc



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