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來到福和市的牛墟(Stockyards)除了必看的長角牛遊行和拓荒時期的建築物外,精彩的牛仔競技大賽(Stockyards Championship Rodeo)也是不可錯過的節目


來自全美洲各地的專業牛仔齊聚一堂,在4月-9月的每個周末會舉辦兩場比賽,依照每次比賽得分來累計排名,比賽的項目繁多,大都以"時間速度"和"掌控能力"來作為得分標準。


美國的運動競賽節目在開場前一定要先唱國歌,目的是要凝聚民眾向心力;像小辣椒參加的學校交響樂團也常被邀請到高中的校際美式足球賽中演奏國歌。



以下的照片是我在"馬斯基市牛仔場(Mesquite Resistol Arena)"和"福和市牛鎮競技場(Historic Cowtown Coliseum)"所拍的照片,因為室內光線不足再加上是動態,照出來的相片不是很理想,請大家不要見怪




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騎野牛(Bull-Riding)競賽,測驗騎士能在野牛上支撐多久時間。通常都只有幾秒鐘而已;這位被甩下來的騎士已經高齡50多,硬撐了8秒還是被狠狠的拋出去

 

厲害的是這些騎士雖然被重重的摔下卻可以像個沒事人般立刻起身,反而是我們都替他們叫痛了;站一旁的工作人員可是躲得都爬上柵欄了;

 




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騎野馬(Bareback Bronc riding)競賽,騎士騎在沒有馬鞍的馬背上,只有簡單的裝置可用單手握著;當然也是以秒殺速度被摔下來



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這位牛仔靈活的控制手上的套繩(Roping)---牛仔的基本功夫;表演了將近十分鐘,觀者隨著繩圈忽大忽小的轉變都看得眼花撩亂,但這牛仔手都還不會酸,厲害之至。



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套牛隻和羊群(Tie-down Roping & Team Roping)競賽,分為一人組和雙人組;騎士把繩索一套上牛、羊脖子後立刻跳下馬來繼續綁住兩隻後腳、在時間限制內完全控制住才算成功。



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這個高桶競跑(Barrel Racing)是女牛仔少數可參加的比賽項目(照片翻拍自網路);




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中場時還會有牛仔小丑出來表演和發送競技場的T恤(從沒拿到過),是最受歡迎的時段。



來訪友人藉此一窺了西部牛仔的生活型態,感覺很新奇有趣。在德州,牛仔並不是只存於過去的名稱,目前依然有許多牛仔在牧場工作著。


小辣椒有些同學家裡都有牧場並以牛仔自居,女孩子也接受著騎馬競賽的訓練。學校也開有許多養殖、照顧動物的專業課程,堂堂爆滿。所以每有男生想追小辣椒時總要求她先打聽身分背景,才能瞭解她將來是不是需要去餵羊趕牛


這項牛仔競賽在某些國家是禁止的,因為涉及了虐待動物的爭議;不過,德州人有的是自己堅持的認知,不受他人影響



旅遊行程繼續著,敬請期待˙˙˙

 

 

參考閱讀:牛仔文化的福和市牛墟( Fort Worth Stockyards)---- (I)



照片出處:
http://flic.kr/p/fDyrVF

 

 

 

 

 

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