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 2009年以來,當美國和世界各地都陷入經濟危機時,幅員遼闊的德州因為擁有豐富的天然資然,不但未受影響反而成為一枝獨秀的經濟黑馬(德州被譽為美國未來的希望),大量的求職人口瞬間湧進。為了因應住家需要,原本無人問津的荒野農地都成為新的社區規劃地。

 

一個社區通常是由一個或幾個建商共同買入大片土地再加以分割,客戶可以買已建好的現成房屋或自己選地自蓋;但只能選用建商所提供的設計圖為基礎,再加上自己少部分的更改(一改常會超過預算)。真正可選擇的只有在建商指定的商家裡挑燈具、磁磚、水龍頭和有關顏色部分。像碰到比較龜毛的老婆和容易耳根軟的先生,自己蓋房子簡直就是引發"世界大戰"的導火線;所以除非是腦筋壞掉(偏偏就有這種建商最討厭的人)到處亂改(譬如˙˙˙),否則大部分都會依照建商給的標準來依樣畫葫蘆省得麻煩。

 

 

平常送小辣椒上下學時會經過由荒地轉為社區的建築用地,看著一棟棟如雨後春筍般冒出來的房屋,好奇的想做個紀錄;卻因這裡房屋的出售速度太快(有主的就不方便拍了),讓我一直無法完整的拍完一間房子的建造過程。

經過多年的不懈,終於把這社區裡許多不同時期建造的房屋組合成一系列呈現給大家

 

這一社區在達拉斯屬於中上等級;房價嘛!下一篇文章再揭曉,免得有人會被"氣壞"了。:)

 

 

 

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因為地表土質都是濕黏乾裂的黏土,房屋要先打上一層厚厚的水泥平台當地基;同時埋入各種所需的管線。

 

地基打得好的房子可以抵擋住龍捲風的肆虐;不好的嘛!一個風吹草動就會被夷為平地(不同建商所蓋)。

 

 

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豬二哥用木材蓋房子般的積木式建造法,一、兩個禮拜內就可以把一隻隻木材用鐵釘釘起成屋。

 這時候經過工地最怕的就是輪胎會輾到掉在地上的釘子;當然碰到這種倒楣事的經驗也是有的

 

 

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 殘留滿地的冰雪,當時氣溫約在攝氏零下6-10度(華氏20-12度)左右;而達拉斯的夏季有40-60天都是高達攝氏37-42度(華氏98-109)以上;每次看到不畏暑寒的工人都忍不住提醒小辣椒認真唸書的重要性。

 

工作本身沒有貴賤之分,只有辛勞的程度差別而已。每個工作都有必然的壓力;但用腦者至少可以少受些風吹雨打,而以體力換取溫飽的勞動者就必須承受更多;每分錢都是辛苦錢啊!

 

 

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木條釘好後就是貼上木板,木板怕水所以會在外層加上防水布;屋頂也是大同小異,薄薄的板子好像和豬大哥用稻草蓋屋方法差不多?!工人身上綁有長繩以防摔落(約12公尺高的陡坡、又是一個危險工作)。

 

 

 

幾年前一家鄰居的屋頂在大雨中被雷電擊到,屋頂瞬間起火燃燒,同時湧入數萬加侖的雨水(現在已打掉重蓋)。

 

 

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南方多黏土容易燒製成磚塊而且人工便宜可大量雇來貼磚,一般中上等級的房屋都會用到90%-99%的磚塊或其它天然石板來"擺闊"。

 

豬小弟的磚塊蓋屋法在美國南方才可能實現;在磚塊和人工昂貴的北方是極少見的,北邊的房屋最多只在正門外貼上10%-20%的磚塊就叫價高高了。

  

 

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 室內會在木條中間加入防寒隔熱用的礦物棉(Mineral wool insulation),管線裝備也都在這時牽妥(建設局都有規定插座數量、位置和其他安全設施),然後釘上石膏板(drywall,地面上的)。

 

 

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 美國西北邊冬季多雨,木條吸水易發黴(Mold---不在房屋保險內),有的建商會密封整棟房子,先用發熱機烘乾屋內再釘上石膏板。後面房子外層多用一種稱為Hardie Plank Siding(水泥外牆板),所用的磚塊和石板(這裡大門入口處的是人造石塊)極有限(照片下載於網路)。

 

 

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 最後在石膏板塗上兩層油漆就完成,不需要再裝潢就可以使用(省裝潢費)。

 

這裡的建商標榜天然材質,地面都是天然橡木(Oak)地板和地毯互用,櫃子也是天然橡木的材質。

 

 

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廚房是一個家最重要的地方,開放式的設計歡迎家中每一個人從各方向走來。整片式的花崗石(Granite)是不可或缺的檯面選擇。

 

 

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每棟房子都會有大小不一的後院及前院,在這裡的後院常有改建成游泳池的;也附有圍牆和鄰居(磚牆後面是大馬路)隔開。

 

 

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一般住屋最少附有兩個車庫;這一社區附了三個從前院進出的車庫,這種方式在德州是少見的(我當初買屋時只找到兩個新社區有這種設計)。

 

 

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 這裡絕大部分的社區把車庫設在後院一面,另外開有小路進出。好處是維持前院的綠草如茵綿延不斷;缺點是容易有人躲在漆黑的圍牆角落。幾次發生過車主在自家車庫被挾持搶劫或擄人事件,是治安中的一大死角。

 

 

 

接下來要介紹的是我買房子時三個不喜歡的地方;改、改、改?不能改

 

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德州佬崇尚擴荒時期的風格,原木地板還要特別請木匠刮出刻痕(人工費美元$200-300,現在也在其它地區蔚為風氣),再塗上深色厚漆。我只想到---藏汙納垢難清理的問題,好像看來永遠都髒髒的??(改)

 

  

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 據說價值不斐的仿古洗漱櫃,放在現代化的衛浴裡總讓人覺得唐突??還是具有衝突性的美感??(改)

 

 

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 最不能忍受的就是裝飾性十足的抽屜(很淺薄),東西一沒放順就會卡住拉不開;反倒拉開了大作戰的序幕,特別是急著煮飯時。(不能改)

 

跟房屋老監工反應竟然得到更令人˙˙˙的回答,"哦!我太太也抗議了幾十年。"

"幾十年?那˙˙˙,為什麼不請設計師改變設計呢?";"˙˙˙˙˙˙,沒想到。"

 

  

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 德州因為占有勞工便宜的好處才能蓋出需要人力多多的房子,而人力便宜則是因為德州有著數量龐大的拉丁裔非法移民。

 

每天都會有許多尋找日工的人在幾個固定的加油站附近遊晃;如果好運找到工作機會,一個小時的收入約美元$10(台幣約300元,德州最底小時工資美元$7.25)。有身分的人大都有機會成為收入不錯的專業技工,不需在這裡等待工作降臨(為了X拍,起個大清晨人少時動手,免得˙˙˙)。

 

 

[待續]

 

 

 

 

 

 

 

 照片出處:http://flic.kr/p/gyAU1h

 

 

 

 

 

 

  

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