不知道是懶惰蟲來襲還是家中兩位食客對粽子的興趣缺缺(明知是小辣椒而已),不管如何還是有藉口忽略端午節的到來,決定兩隻手保持乾淨不沾油膩輕鬆過節,把精算先生在上班途中繞去買的粽葉藏起,眼不見為淨。
 

端午節前的周末閒來無事觀看了網路上當紅的烹飪節目,不巧節目正進行著名廚粽子PK大賽,讓其實很想吃粽子的精算先生(自知"重量"不足以讓老婆動手)頻頻詢問去哪裡可以買到粽子來應景(對老婆宣布不包粽子做暗示性的否決?)。答案當然是太不可能買得到,除非他要為了一顆粽子開四、五十分鐘路到中國超市去碰運氣(有的話應該也賣光了吧)
 

 

讓我想起新婚陪同精算先生到紐約州念書的第一年,對留學生而言第一個遠離家人的年是孤單寂寞的,學習適應新環境的挫折感又是特別多。精算先生還有一個會做"怪菜"的太太陪伴,可是其他單身的留學生不但要唸書還因想念家鄉味道而下廚做菜;曾經有位留學生因為豬腎的價格便宜買來煮,但不知要先去除腎小管就煮了全部吃完(吃完後才來討教);對他們來說食物只要可以聯想到家的就是美味,真正的口感如何不是重點。當年節慶典來到時對這些遠離家人的學生來說就更加難熬,因為心理依舊懷念著傳統的習慣;記憶依然存在腦海卻碰觸不到是最痛苦的折磨;從小端午節吃粽子是一種必然,不過不是因為配合節慶而是因為媽媽所做的粽子是無人可以比擬的美味的吧!
 

 
在紐約州的第一個端午節前竟然在唯一一家中國"小"
(真得很小,最後還倒閉了)超市看到難得的端午應景物品--粽葉(老闆原本買來自用,硬被我買走一把)
,想念起小時候守在爐火前等著媽媽的粽子出鍋;赴美前一年還信誓旦旦的說要學會包粽子的技巧;但工作過於忙碌的我回家時已有熱騰騰的粽子當晚餐,因為苦等許久的媽媽自己先動工了;結果一直到離家前都沒機會真正學到傳承的技藝。儘管如此還是信心滿滿買下粽葉,異想天開的認為憑著記憶中媽媽包粽子的影像再加上名家食譜書本參考,一定可以無師自通的重現美食。

 

 

為了給愛吃粽子的精算先生一個驚喜(失敗的話他也不會知道),利用他晚上上課時偷偷包起粽子,一動手才發現根本不是那麼簡單的任務,從米應該要先泡到怎麼摺粽葉包料都沒有像媽媽包粽子的容易。情急之下趕緊打電話向秀外慧中的精算先生姊姊求救,才驚覺自己所準備的材料根本不足,只有最簡單的糯米、幾朵香菇和小肉塊而已,用來提味的油蔥酥和蝦米等配料翻遍整間屋子也找不到,因為沒經驗的我從來不曾使用過。
 

 

整個晚上在失敗中重覆摸索,上完幾個小時課回家的精算先生一開門疑惑的說整棟公寓有著奇怪味道,不知道鄰居們煮了什麼怪東西(都是不開伙的單身老美);他可是想都沒想到他那位做菜都照食譜依樣畫葫蘆卻總成怪味的"嬌太太"能做出粽子這種"複雜的食物"。
 

 

興奮的提著外形成功(手巧嘛!)但味道卻需打大問號的粽子給他看,驚訝萬分的他吃了一顆評分決定獨樂樂不如眾樂樂,打電話邀請系上同學前來慶祝端午節。公寓裡的小客廳只有紙箱充當咖啡桌和一張小沙發的空間卻擠進了將近20個朋友,大家克難地擠坐在連起身都需跨越重重障礙得小空間,嘴裡吃著只有滿滿糯米和粽葉味道的"窮粽子"再配上獨製的壽司和豆漿。儘管一切簡陋卻成為留學生最豐盛的端午節大餐,因為誰都沒想到在紐約州一個小城鎮裡還能吃到類家鄉的味道,每個人的臉上露出了無盡的滿足和快樂。

 

 

送走了心滿意足的同學後精算先生開始後悔,因為他的眾多同學不但吃光了端上桌的食物,還把預留給他的最後一顆粽子給要走
了,傷心的他只能聞著滿屋的竹葉香等待下一個端午節到來
(
隔年剛畢業的我們寄人籬下準備轉往下一個學校,端午節日時他則
開心吃著媽媽特地從台灣前來的粽子味道
)

 
  

這些年來每到端午節都會習慣包粽子應景,一回生二回熟下能力也越來越強(只達到精算先生跟他媽媽說她的粽子不好吃,他老
婆的比較好而已
)
,今年儘管臨時決定動手還是從容不迫地準備材料,但是不管材料多豐富好像都找不回和同學們齊聚一堂的歡
樂美味;那些同學們畢業後回到台灣都成為商業界的主管人物,肩負重任的大家也都回不去學生時代的無憂無慮了。

 
 
 
 

 晚上九點多才動手準備,材料有煮過的花生,新鮮去皮再炸過的栗子,炒香的香菇,泡水的干貝,

煮過的蓮子,忘了泡水而過鹹的蘿蔔乾和滷好的腿肉;炒過滷汁的糯米加有蝦米和花生。

因為買不到粽繩,自己用棉繩紮成。
 
 

 
 

 計畫包30顆粽子,結果餡多於糯米。
 
 

 
 

 為了美味和節省時間,用壓力鍋來煮粽子,當蒸汽聲音響起後用中火再煮約12-15分鐘即可。
 

 
 

 30顆粽子"瞬間"完成, 放在水槽乘涼;

不知道自己包的粽子是屬於北部粽還是南部粽,可以確定的是婆婆媽媽粽,

媽媽從她的媽媽和婆婆處傳承下來的做法,而我用記憶重現。









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