美國青少年的生日中以16歲、18歲、21歲這三個生日最為重要,是人生三個重要的里程碑。


16歲生日的到來表示開始擁有少量的獨立不再是個幼稚依賴的孩子,必須遵守成人的社會責任和規範;其中最重要的是可以考駕駛執照好脫離父母的"魔掌控制",也可以開始到商店、公司等正式打工賺錢。18歲的生日則表示成為完整的獨立個體,不再需要監護人的照料管理,擁有投票選舉權、陪審團義務,通常也是孩子可以離開父母獨居(如果再和父母長久同住常會被認為是失敗的人Loser)。21歲在美國是可以開始合法喝酒的年紀,所以這一次的生日幾乎都會收到和酒精有關的禮物,是個年輕人最嚮往"代表自由"的生日。


十六歲花樣年華的少男少女,初初步入成人世界的心情是如此甜蜜美好,對未來充滿了綺思與期待,所以美國習俗把16歲的生日稱為"Sweet Sixteen Birthday"。


古代中國也有"冠禮、笄禮"的成人禮習俗和台灣民俗的為孩子"做十六歲",其它像在日本和世界各地也都有著類似的禮俗,都是慶祝"孩子轉大人"的文化傳統。



參考資料:http://en.wikipedia.org/wiki/Sweet_sixteen_(birthday)



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一晃眼,小辣椒也來到了期盼已久的16歲生日;因為生日宴要延後舉辦,生日當天就簡單的買個她喜歡的火山岩蛋糕(Red velvet Cake)。蠟燭應該放17根(每一根都有其代表意義,可是我們家的爸爸想要女兒永遠留在6歲的可愛年紀);比年紀多放一根蠟燭是代表"好運"的原因,期盼每天都能快樂幸福的過著˙˙˙;



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"吾家有女初長成",以為永遠是6歲的小女孩竟然要辦16歲的生日宴,我們比照她同學的生日宴相同辦理---找一家餐廳(Maggiano's Little Italy 梅吉安諾小義大利餐廳)讓她和幾個好朋友一起慶祝---做父母的坐得遠遠等付錢就好了



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為了確保品質,一個月前先來試吃;好吃的義大利麵和侍者貼心的服務讓小辣椒決定在這裡舉辦生日會;



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12個盛裝打扮的朋友,每個女孩光是打扮就花上1-2小時。參加生日宴是這個年紀女孩子最重視的社交活動;




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這家餐廳提供3種套餐,我們選擇了B套,一人是美金28.99元+飲料+8.25%營業稅+18-20%小費;可以選擇2道開胃菜(番茄法式麵包和炸小卷,最愛);2道沙拉(凱薩和主廚沙拉);4道主食(帕瑪森起士雞肉、檸檬鮭魚、義大利臘腸筆尖麵和酥炸洋蔥菲力牛排---原本訂了豬排,廚師忘記退冰,徵求我們諒解後用牛排取代);兩道甜點(提拉米蘇和巧克力蛋糕);每道食物都可以無限量供應,送上桌的還可以打包帶回(2大袋);


菜單參考:http://www.maggianos.com/EN/LocationSpecificDocuments/FamilyStyleMenu/R.001.025.0000.pdf




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窮極無聊的我釘在椅子上將近3個小時,只好"偷窺"別人;座無虛席的一樓,誰說景氣不好呢?



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生日當然不能少了禮物;小辣椒指定的大熊熊,以後有標準精算先生尺寸的熊爸爸了。另外還給她"One-Day-Pass(一天通行證)任憑她買想要的東西(太客氣了她,還不到我皺眉頭的地步);精算先生也給了她一個小驚喜


延伸閱讀:小辣椒的"小爸爸" http://www.wretch.cc/blog/Sheboygan/29305382



這裡最常見的16歲生日禮物是爸媽送給孩子第一輛汽車(嗯˙˙˙,我們把留給小辣椒的老爺車賣了去添補買新車的錢,這種爸媽˙˙˙)。有了車的孩子不再需要父母接送,等於跨出了獨立的第一步。只是,天底下沒有白吃的午餐,想獲得就得付出;小辣椒幾個同學收到汽車的生日禮物時還得同意所附帶的條件---接送弟妹上下學和參加活動。


16歲生日那天最常會被問到的就是"妳今天有沒有去考駕照?",似乎16歲的孩子只有用駕照才能證明已經長大與否。還不急著長大的小辣椒一直拖到最近(同儕壓力)才去考學習筆試執照(再過半年才能考正式路考駕照),生日當天被問話時都可以感覺得到她的尷尬---還要媽媽照顧的小Baby!


16歲的女兒長大了,還好隨著時代觀念的變遷現代女性多了自主權,生活重心不會只侷限在丈夫、孩子的世界裡,可以為自己的人生打造出無限可能性;而做媽的也不用像"傲慢與偏見(珍.奧斯汀著)"小說裡的班內特太太一樣急著把成年的女兒"推銷"出去,到處物色女婿的人選了






照片出處:http://flic.kr/p/dixxQN

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