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這個"罪魁禍首"就是"學術十項全能競賽(Academic Decathlon,簡稱AcDec)",11年級的小辣椒答應超人氣老師的邀請選修了這項課程。照片上的所有資料都必須詳讀背下,幾乎用去她全部時間和精力,比賽前一個月平均一天睡不到5個小時。


德州的國、高中學校大都設有這項學科競賽,全美約有19個州以上參加這項學術競賽,電影"明日過後(The Day After Tomorrow)"裡學生到紐約市參加的就是類似的學術競賽。


"學術十項全能競賽"和體育界的十項全能競賽很相似,必須每樣都專精才能得到全面性優勝。比賽項目分為十類:語文、數學、科學和社會科學、經濟、藝術、音樂、文學(閱讀一本指定的小說)屬於筆試;論文演講、即席寫作並演講、面試這三方面屬於現場一對一的臨場表現。參賽者必需熟記每個小˙˙˙細節,年月日、地點、人物、背景˙˙˙,小說也是整本照背


每年都有特定的比賽主題,今年(2013年)的題目是"俄國(???年)"---除了數學考題是通識性內容外,其它都是和俄國有相關性(文學小說是"齊瓦哥醫生")。


參賽者是從選修這一課程的學生中挑選出A等級(學校成績90分以上)、B等級(80~89分)、C等級(70~79分)各3名學生參加、候補者1名;成績計算則是從每等級的3個參賽者中選出最高的2個成績來總加計分。每項專題滿分是1,000分(總分共10,000分)。參賽學校則依學生總人數分為大、中、小型三個賽區。小辣椒就讀的高中總人數約2,000人上下,被劃分在中型賽區。


選修這課程的學生很容易被冠上"書呆子(Nerd)"的稱號,小辣椒揹著AcDec書包時總是"小心翼翼",一定要把印有"AcDec"標誌遮起來才敢走進校門



參考閱讀:http://en.wikipedia.org/wiki/United_States_Academic_Decathlon


"學術十項全能競賽" :http://chinese-deca.blogspot.com/(中文)



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小辣椒就讀的高中迄今才成立才6、7年,還沒得到過優異的成績,老師的目標也只滿足於入選到全德州競賽的資格而已,志在參加不在得獎;參賽者的目的也只是要爭取機會到著名的觀光景點"聖安東尼奧市(San Antonio, TX)"一遊就滿足了


出賽者必須先取得代表學校的資格(第一輪)才可參加跨學區間的比賽(第二輪),第二輪競賽得到第一名的學校自動升級到州比賽(第三輪)。得到第二名(像小辣椒學校)或以下成績的則是用比賽總積分來排名。全州各選出最好的25所學校來參加大、中、小型的賽區(共75所參賽學校,全德州有超過1,720所高中)。


小辣椒學校幸運的敗部復活,二月初和同學們高高興興的到聖安東尼奧參加5天比賽(旅遊?)。比賽前兩週小辣椒避開了媽媽逼她睡覺的叨念(老師說:高中生一天睡4個小時就足夠)躲到樓上的角落房間苦讀(以為媽媽找不到);更是忽略掉其它功課和重要的SAT考試。


媽媽的嘲諷,"妳們學校去年的成績那麼糟,就算妳再努力也沒用;就當做去見世面玩玩就好,不要浪費時間在這裡了。"

回嘴,"我還是要準備不能讓成績比去年差,不然我們隊就太沒面子(一付以天下為己任的激昂)。"



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小辣椒和同學十人在二月底代表學校去參加全州比賽時為她做的"綜合水果蛋糕",分數要很多,所以水果也用很多多˙˙˙˙。



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學區(全市總居民不到12萬人)的教育行政中心和演講廳,所屬的六所高中裡晉級到各項州比賽的學生都會來這裡接受表揚(沒有獎金、沒有獎狀˙˙˙);學生大都以體育競賽得獎為多,學術項目得獎的就只有寥寥幾個。


因為每個參賽同學都很努力,比賽總成績從去年排名第14提升到今年的第7名,雖然沒能再晉級到全國比賽卻已讓大家都很興奮;小辣椒更是得意的證明媽媽的話是"錯的"




可是;該考的試、該交的作業一樣都不能少,逼得她比賽完後緊張兮兮的去補足被遺棄許久的課業。


繼續準備11年級課程的AP檢定考試和SAT入學考試的第二部分---專業科目!!!



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在考SAT II之前還有學校的AP考試要面對,為這AP考試做了兩次脫了皮的"巧克力蛋糕捲(connie的矽谷樂活記 咖啡蛋糕捲&葱油餅~)"。


5月份---學期最後一個月是學習成果驗收的月份,小辣椒所修的課程大都是進階的程度(AP, 請參考"十年級的課程和教室簡介"一文),每學年末都必須通過美國大學理事會(College Board)"的測驗檢定。成績算法是1~5分,得分3分以上算及格,4、5分的成績將來可用來抵免大學學分(依各大學而定),如此可減少大學的修習年限;對想省下昂貴大學學費的學生來說是很好的替代方式。


每科的檢定費用是美元$87(約台幣2610元),小辣椒共報考5科(畫圈圈的,台幣一共13,050元);在寫支票時還很認真的拜託她至少都要拿到3分以上的成績,因為這樣才可以拿回學區發放的鼓勵金---每科美元$50來貼補報名費,如果有衝堂要更改考試時間則要多繳美元$40元(台幣1,200元,我去年繳了)作為更改考題的工本費。


每一科目的考試時間共4小時,像小辣椒報考的西班牙文(Spanish Language)一科,除了選擇題、論文的筆試外還需要做口試錄音;音樂樂理(Music Theory)也是筆試、口試唱歌錄音、考聽力辨別音階曲風。口試的成績則是集中起全國高中的專科教師在同一個定點、時間來共同評分以示公平。


美國因為有四個時區,為了避免洩題做弊的事件發生,阿拉斯拉州的學生必須在早它四小時的東岸學生還沒完成考試前就進入考場。於是那裏的學生常常睡眠不足的在早上7點前就開始考試,不然就是在午休12點時進考場準備。當然手機等電子產品一律不准帶入,而且自動鉛筆也是禁止帶入使用;一旦被發現不可帶入的物品,成績會無條件以零分計算


AP成績在網路上公布也是很有意思的,每個時區的公布時間不同,必須以考生當天的所在地來決定。像小辣椒的考場在中部時區(Central Time Zone)是在星期六宣布,但當天在西雅圖---太平洋時區(Pacific Time Zone)的她就是看不到成績發表,直到星期日西岸發布成績時她才能看到前一天公布的中部成績。


還好,可以拿回美元$250的鼓勵金。只是老師認為她可以拿到5分的生物科目卻讓人跌破眼鏡,害她小小的傷心˙˙˙;老師預估最好只能拿到2~3分的西班牙文卻讓她拿到5分的優異成績,大大的提升了小辣椒的信心,興奮的開始用西班牙話和我們交談(反正爸媽都聽不懂)。



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很久以前,ACT成績可以抵作SAT II專業科目成績,不知道這規定被取消的我們兩人以為通過ACT考試就結束了大學入學考。還好有經驗的友人從聊天中發現我們的錯誤(東家長西家短還是有用的)趕緊糾正,小辣椒硬是收回放鬆了的心繼續準備考SAT II


做了桂圓蛋糕(劉姊姊有夢最美)送給友人,聊表感謝心意。



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為了SAT II而做的"巧克力草莓醬蛋糕"(原本要做蛋糕捲給折斷了,但還是一樣好吃)、"巧克力蛋糕球"(摳媽的廚房筆記本 可愛的 Cake Pops 蛋糕棒棒糖)、"草莓巧克力"(風"芝"城的故事  穿著巧克力糖衣的草莓 )、小熊蛋糕(好像比較像小豬耶)。


PS. 新手溶巧克力用微波爐的成功率較高,用隔水加熱來溶沒控制好反而讓巧克力碰到水給硬化結塊,失敗。



小辣椒從10年級開始就陸續報考SAT II---"中文、數學及初級微積分和世界歷史"。除了中文成績一次就達到要求外,在考"數學及初級微積分和世界歷史"時因為媽媽先跑去度假沒盯著她念書結果成績不理想,更導致她對數學完全失去信心,每下愈況(大家應該猜到SAT那個凹下來的部分是什麼了,很少有東方學生會考出那種分數的)。


今年捲土重來,5月、6月連續兩次報考"美國歷史、數學及初級微積分和生物"(5月份報名了數學卻翹走不考,經過"勸說和威脅"6月時才肯留下來考數學---因為有些大學要求這一個分數才可以進入某些專科)。



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別無選擇下只好下功夫苦讀數學三個禮拜,走出考場後她高高興興的說,"媽媽,這次數學好簡單,我只有一題不會做沒寫(不會怕被倒扣分數,選擇不寫),不像去年的題目好難。"


媽媽說,"每次考試的題目都是類似的考古題,是妳去年沒用心準備,今年有下苦功當然就覺得簡單了。"


成績公佈後讓她重新拾回對數學的信心,也相信自己不會再害怕數學(因為害怕數學的她計畫去唸生物學科或藝術史---更難唸的)。



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母親節時忙著考試的她還不忘用中文寫了卡片送給媽媽(討厭的媽媽一接到卡片就開始糾正她的錯字)。


本來對媽媽逼她準備考試很不耐煩,但在聽到畢業學長、姊們的"後悔論"、再看到同學們焦慮的利用暑假準備SAT考試,她才很高興自己完成了這一部分,可以輕鬆沒壓力的過暑假;等於===同意了媽媽的堅持"也有對的時候"



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利用空暇時間也開始學做東西來請媽媽品嘗---絲狀奶酪條(String Cheese)切小塊沾牛奶後裹上麵包屑,放入烤箱低溫烤到表皮金黃即可。



暑假開始了,小辣椒開始著手準備大學入學申請表格和論文寫作,同時也找到第一份正式的工讀機會。一個小時有"高薪"美元$8(同學們都只有最低時薪、美元$7.25元),扣掉稅收後約剩$5元,雖然都不夠貼補油資卻以讓她興奮不已。


她同時開始準備2014年的AcDec專題---"第一次世界大戰"的五年期間,期待明年能取得更好的成績。



忙!忙!忙!









照片出處:http://flic.kr/p/ehaAeE

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精打細算 的夫人

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留言列表 (5)

禁止留言
  • ♥開動with貓♥
  • 唷唷!貓貓來幫小辣椒加油~
    大家總有這個考考考的階段,
    咬緊牙根衝過去,聽媽媽的話是對的!

    以前我最討厭的科目是物理XD
    不知道為甚麼就是對物理提不出興趣.
    數學還OK可是看見物裡打開書就想睡覺~~~

  • 晚安貓貓;

    謝謝妳的加油,小辣椒很需要呢!

    小辣椒最喜歡生物、最討厭的也是物理,

    有所大學要求大一新生要修物理學分,

    她馬上把那學校剔除不打算申請,

    偏偏那學校又有很好的生物系,

    讓她很難取捨呢!:)

    精算 夫人 於 2013/07/24 03:13 回覆

  • kkschool
  • KK推~
    用心的媽咪,貼心的女兒,祝福兩位心想事成,
    一切都順心呢
  • 晚安KK;

    謝謝妳的祝福!

    正準備申請大學的小辣椒需要多多呢!

    才能有機會進入她的夢想大學。:)

    精算 夫人 於 2013/07/24 03:18 回覆

  • claire
  • 小辣椒一定可以得!!
    有這樣的媽媽~~好幸福喔!!
    (羨慕~~)
  • 晚安Claire;

    謝謝妳的期許和誇獎,希望小辣椒也是如此認為;:)

    小辣椒為要能離家遠遠的去上大學可是非常努力呢!

    精算 夫人 於 2013/07/31 00:07 回覆

  • ♥開動with貓♥
  • 好懂事的女兒唷忙考試也不忘寫貼心小卡片!而且是中文耶~
    貓貓很好奇精打細算夫人是如何教小孩中文的呢?
    從小有送去僑校還是自己在家裡教???怎麼教呢?
    先問一點經驗媽媽經,之後準備著用XD
  • 晚安貓貓;

    小辣椒從小在家都只說中文(跟她說媽媽不懂英文),

    幼稚園就送去僑校和同年紀朋友一起學中文,

    讓她認清大都小孩都和她有"同樣命運",:)

    也灌輸她會說中文才可和台灣疼她的家人溝通,

    雖然她只在中文學校念了8年中文課,底子卻打得不錯,

    只是常常會寫錯字,中文報紙也是有看沒怎麼懂而已。

    上一期的"時代"雜誌介紹8個月大胎兒就可以分辨聲音,

    出生後對相似的聲音也最容易有反應,

    對語言的學習力也是一出生就具備的,越早學越好;

    將來妳的孩子可以跟妳學中文,和櫻先生學德文,

    同時灌輸英文˙˙˙,

    會多種語言的孩子腦子很靈活,學什麼都很快哦!:)




    精算 夫人 於 2013/08/13 00:48 回覆

  • 小司麥@u@"
  • 小辣椒的用功
    還有感恩的心
    相信會得到好佳績!
  • 晚安小司麥;

    謝謝妳的美言!

    為了點亮自己人生的路,

    小辣椒非常認真的努力著,

    也好希望她可以得到好的佳績。:)

    精算 夫人 於 2013/08/13 00:59 回覆